Historias de supervivientes de la violencia doméstica en El Retiro

"Sé que tienes mucho dolor pero no tenías que desquitarte con mi madre. ¿Pensaste por un segundo cómo esto me afecta no sólo a mí sino a mis hermanas, a tus hijas?"`.

Historias de supervivientes

Fotografía de Lindsay Morris
"Alguien le dijo una vez a mi hija que..."

Cuando un chico es malo contigo, significa que le gustas. Pero yo les digo que nunca hay un momento en el que alguien sea malo contigo es amor. Nunca. Nunca hay un momento en el que alguien que te hace daño se traduce en amor.

Fotografía de Lindsay Morris
"Tenía miedo de no poder vivir sin él..."

Pero una vez que se fue, me di cuenta de que podía mantener a mi familia. Estaba mejor sin él. Le dije que el día que te deje será para siempre

La vida después de buscar ayuda

Anónimo

Sólo quería decir unas palabras de gratitud y ánimo a todos los que trabajan en El Retiro. Hace ya casi un año que viví en el Refugio. Me encantaría deciros que mi guerra ha terminado, pero no es así. La verdad es que puede que no lo sea durante mucho tiempo, pero ahora tengo el valor y el respeto por mí misma para afrontarlo.

El Retiro no sólo me proporcionó necesidades básicas como una buena comida y un lugar cálido y limpio para dormir, sino que también me dio oportunidades para reconstruir mi autoestima. Las clases de yoga, el acceso al gimnasio, los cambios de imagen de Mary Kay y los cortes de pelo no eran necesarios, pero demostraron que no sólo se preocupaban por mi problema, sino que comprendían mi situación en su conjunto. Pequeñas cosas como éstas son las que más importan cuando una mujer pierde el sentido de sí misma a causa de la violencia doméstica. El placer más pequeño puede servir como el mayor recordatorio de lo buena que puede ser la vida. El amor a uno mismo es la base necesaria para el cambio, para llevar a una dirección positiva.

La historia de Chris

Fui beneficiario de los distintos servicios de The Retreat durante algunos años. Me ayudaron en los momentos más oscuros. Llegué a su puerta muy asustada, con mucha ansiedad, aturdida y sin tener ni idea de cómo conseguir protección de mi cónyuge. Me sentía como si estuviera sola en el mundo y ninguno de mis familiares o amigos me entendiera. Me sentía avergonzada.

Me ayudaron a completar toda la documentación necesaria para solicitar una orden de protección. Se sentaron y me tomaron de la mano en la sala de espera del Tribunal de Familia y estuvieron a mi lado en todas las audiencias judiciales posteriores. El Retiro nos ayudó a mí y a mis hijos a pasar por nuestro peor momento y nos dejó las herramientas necesarias para empezar una nueva vida. Estoy eternamente agradecida al personal de The Retreat por el tiempo que pasé con ellos. Pasé de ser una madre sola, asustada, que se quedaba en casa sin dinero propio, a ser una mujer fuerte y segura de sí misma que consiguió un trabajo y trabajó duro para ponerme a mí y a mis hijos en una posición en la que podemos devolverlo.

Anónimo

Una superviviente que se quedó con nosotros durante un largo periodo llegó con poco inglés, sin teléfono, con un hijo autista, un niño pequeño en un cochecito y más tarde dio a luz a un recién nacido prematuro (había tenido miedo de decirnos que estaba embarazada). Al final la ayudamos a encontrar una vivienda -a través de nuestro programa de viviendas de transición- y seguimos pagando su teléfono, la única forma que tiene de mantenerse en contacto con su consejero y su gestor de casos.

Aunque ya no está en el refugio, seguimos apoyándola mediante la remisión a una despensa de alimentos, ayudándola a matricular a sus hijos mayores en la escuela y proporcionándole artículos de bebé necesarios, todo ello especialmente importante, ya que le resulta difícil conseguir un trabajo con niños pequeños y con grandes necesidades.

Fuerza, esperanza y coraje

Al ver los moratones que su padre me había infligido, mi hijo se encogió de hombros y los llamó "cicatrices de batalla". Esas palabras me aterraron; mi hermoso y tierno hijo pensaba que eso era normal. Si no fuera por mi hijo, nunca me habría embarcado en el viaje de dos años para dejar a mi marido de 38 años. Él fue la razón por la que finalmente acudí al médico después de haber sido maltratada físicamente.

Comparto mi historia porque el silencio perpetúa los mitos que rodean a la violencia doméstica: qué es, qué aspecto tiene, a quién le ocurre. No estoy loca, no merezco ser humillada, ridiculizada, menospreciada, empujada, golpeada. No estoy sola y tú tampoco.

Comparto mi historia porque el silencio perpetúa los mitos que rodean la violencia doméstica: qué es, cómo es, a quién le ocurre. He aquí algunas verdades sobre la violencia doméstica que he aprendido a lo largo del camino. No importa quién seas, tu aspecto, tu raza o etnia, tu estado civil, tu educación, tu cuenta bancaria, tu trabajo, tu género, tu orientación sexual, tu edad, tu religión o tu política. Soy enfermera y creía saber algo sobre la violencia doméstica. No tenía ni idea y tampoco mi familia ni mis amigos. Una buena amiga de la familia, realmente conmocionada por la revelación de la violencia en nuestro hogar, se esforzó por comprender y se disculpó antes de preguntar: "¿Qué parte de esto es culpa tuya?". ¿Qué parte de ser golpeado es mía? Ninguna.

Nuestro silencio refuerza la red tejida por una persona controladora y abusiva. Sentimos que nos merecemos el maltrato, que lo provocamos, que si fuéramos mejores personas o hiciéramos lo correcto, no ocurriría. Sentimos vergüenza, miedo, negación, duda, incredulidad, culpa. Este viaje requería fuerza, esperanza y coraje; El Retiro fue inestimable para mí a la hora de desarrollar esas cualidades. Pude poner todo sobre su mesa: mis experiencias, mis pensamientos, mi miedo y mis sentimientos de vergüenza y culpa. Allí, sobre esa mesa, podía sacudirlo, hurgarlo, diseccionarlo hasta que pudiera ponerle nombre, entenderlo, aceptarlo y afrontarlo. No se juzgaba, sólo se aceptaba y comprendía, se orientaba suavemente, se educaba y se afirmaba.

Hay un futuro

Llegué al refugio como una joven de 27 años sin dinero, sin trabajo, sin educación. Había abandonado el instituto y no tenía un lugar al que acudir con cuatro niños menores de 10 años que estaban conmocionados. Lo primero que pensaron cuando llegamos fue: "¡Mamá, ahora todos podemos tener nuestra propia cama!". Antes habían compartido y yo dormía en el suelo.

Recibí mucho amor y esperanza para mí y mi familia. Hubo asesoramiento: para mí, para mis hijos, para mí con mis hijos. Los defensores vinieron al tribunal conmigo y fueron, a veces, mi único apoyo en todo el mundo. No puedo agradecerles lo suficiente.

Con la ayuda de The Retreat, me colocaron en un hogar temporal donde aprendimos a ser una familia de nuevo. Volví a la escuela, trabajé duro y obtuve mi diploma de secundaria. Mis hijos sobresalieron y se convirtieron en los buenos adultos que son hoy. He continuado mi educación y he recibido títulos adicionales.

Quiero que todos sepan que hay un futuro, que hay una vida, que sus sueños para el mañana pueden hacerse realidad. Sé que a veces uno siente que para qué molestarse o que no vale la pena, pero yo sé la diferencia que ha marcado El Retiro en mi vida y en la de mis hijos.

Gracias.

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