Historias de supervivientes de la violencia doméstica en El Retiro

"Sé que tienes mucho dolor pero no tenías que desquitarte con mi madre. ¿Pensaste por un segundo cómo esto me afecta no sólo a mí sino a mis hermanas, a tus hijas?"`.

Historias de supervivientes

Fotografía de Lindsay Morris
"Alguien le dijo una vez a mi hija que..."

Cuando un chico es malo contigo, significa que le gustas. Pero yo les digo que nunca hay un momento en el que alguien sea malo contigo es amor. Nunca. Nunca hay un momento en el que alguien que te hace daño se traduce en amor.

Fotografía de Lindsay Morris
"Tenía miedo de no poder vivir sin él..."

Pero una vez que se fue, me di cuenta de que podía mantener a mi familia. Estaba mejor sin él. Le dije que el día que te deje será para siempre

La vida después de buscar ayuda

La historia de Gina

Gina llegó al Retiro justo antes de Navidad. Huyó de su marido maltratador, que era el padre de sus tres hijos. La golpeaba y violaba regularmente delante de sus hijos. Viviendo en la seguridad del refugio del Retiro, donde ella y sus hijos recibían regularmente asesoramiento, Gina empezó a recuperar su autoestima y confianza en dos cortos meses.

Con el apoyo de los abogados de Retreat, Gina obtuvo una orden de protección y la custodia de sus hijos. Pudo reunirse con su familia -familia a la que no había visto en años- a causa del aislamiento y el control que le había impuesto su marido.

Todavía se mantiene en contacto con el Retiro para hacernos saber que le va bien. Los hijos de Gina, que ahora tienen 5, 11 y 12 años, están prosperando en la escuela y ella trabaja en un banco. Gina nos dice que es feliz

La historia de Marie

Marie se graduó en el instituto y empezó la universidad para perseguir su sueño de ser enfermera. A los 19 años, esos sueños se vieron truncados cuando se quedó embarazada a los pocos meses de empezar una relación y su agresor le dijo que no podía ir a la universidad. Controlaba lo que vestía, con quién podía pasar el tiempo y cómo se gastaba su dinero.

Su crédito se arruinó después de que él abriera cuentas a su nombre. Marie se aisló de sus amigos y familiares. Su vida cambió por completo en el lapso de un año.

Con la ayuda de los asesores de Retreat, los abogados y nuestro programa de capacitación financiera Take Charge, Marie se decidió a recuperar el control de su vida. Ha pasado de ser una víctima tranquila y dudosa a una superviviente segura y fuerte. En la actualidad, Marie vive de forma independiente con su hijo, tiene un trabajo a tiempo completo y está planeando volver a estudiar enfermería.

La historia de Sarah

Estaba aislada y asustada, y todos los días me decían que estaba loca. En una llamada doméstica rutinaria a la policía de la ciudad de Southampton, un agente se dio cuenta de que algo no iba bien. Afortunadamente, pidió a mi marido que se marchara y me apartó y me dijo: "Puedo ayudarte. Está pasando algo más de lo que estáis contando". Yo, por supuesto, dije que no y él me dio el número de teléfono de The Retreat y me dijo: "Por favor, llame. Pueden ayudarte".

El Retiro fue mi fuerza, mi Papá Noel, mi cena de Acción de Gracias, mi abogado, mi asesoramiento durante dos años y mi Único refugio. Lo logramos. Tengo la custodia exclusiva de mis hijos. Mis hijos son felices y sanos y vuelvo a tener un círculo social completo y una vida emocionalmente sana. Lo que me pasó no me define. Fue un momento en el tiempo que me hizo más fuerte. No podría haber salido adelante sin el Retiro.

Anónimo

Sólo quería decir unas palabras de gratitud y ánimo a todos los que trabajan en El Retiro. Hace ya casi un año que viví en el Refugio. Me encantaría deciros que mi guerra ha terminado, pero no es así. La verdad es que puede que no lo sea durante mucho tiempo, pero ahora tengo el valor y el respeto por mí misma para afrontarlo.

El Retiro no sólo me proporcionó necesidades básicas como una buena comida y un lugar cálido y limpio para dormir, sino que también me dio oportunidades para reconstruir mi autoestima. Las clases de yoga, el acceso al gimnasio, los cambios de imagen de Mary Kay y los cortes de pelo no eran necesarios, pero demostraron que no sólo se preocupaban por mi problema, sino que comprendían mi situación en su conjunto. Pequeñas cosas como éstas son las que más importan cuando una mujer pierde el sentido de sí misma a causa de la violencia doméstica. El placer más pequeño puede servir como el mayor recordatorio de lo buena que puede ser la vida. El amor a uno mismo es la base necesaria para el cambio, para llevar a una dirección positiva.

La historia de Chris

Fui beneficiario de los distintos servicios de The Retreat durante algunos años. Me ayudaron en los momentos más oscuros. Llegué a su puerta muy asustada, con mucha ansiedad, aturdida y sin tener ni idea de cómo conseguir protección de mi cónyuge. Me sentía como si estuviera sola en el mundo y ninguno de mis familiares o amigos me entendiera. Me sentía avergonzada.

Me ayudaron a completar toda la documentación necesaria para solicitar una orden de protección. Se sentaron y me tomaron de la mano en la sala de espera del Tribunal de Familia y estuvieron a mi lado en todas las audiencias judiciales posteriores. El Retiro nos ayudó a mí y a mis hijos a pasar por nuestro peor momento y nos dejó las herramientas necesarias para empezar una nueva vida. Estoy eternamente agradecida al personal de The Retreat por el tiempo que pasé con ellos. Pasé de ser una madre sola, asustada, que se quedaba en casa sin dinero propio, a ser una mujer fuerte y segura de sí misma que consiguió un trabajo y trabajó duro para ponerme a mí y a mis hijos en una posición en la que podemos devolverlo.

Anónimo

Una superviviente que se quedó con nosotros durante un largo periodo llegó con poco inglés, sin teléfono, con un hijo autista, un niño pequeño en un cochecito y más tarde dio a luz a un recién nacido prematuro (había tenido miedo de decirnos que estaba embarazada). Al final la ayudamos a encontrar una vivienda -a través de nuestro programa de viviendas de transición- y seguimos pagando su teléfono, la única forma que tiene de mantenerse en contacto con su consejero y su gestor de casos.

Aunque ya no está en el refugio, seguimos apoyándola mediante la remisión a una despensa de alimentos, ayudándola a matricular a sus hijos mayores en la escuela y proporcionándole artículos de bebé necesarios, todo ello especialmente importante, ya que le resulta difícil conseguir un trabajo con niños pequeños y con grandes necesidades.

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